Un livre important pour connaître l’histoire du département : les Basses Alpes de Henri Joannet

Henri Joannet, Alpin de Haute Provence attaché à son terroir et auteur de talent sur différents sujets (histoire, nature, …) s’est consacré dans ce livre, tout simplement intitulé « les Basses-Alpes », à faire revivre le département durant la période de 180 ans qui sépare sa création le 4 mars 1790 de son changement d’appellation en Alpes de Haute Provence, le 13 avril 1970. Il dresse avec pédagogie un tableau complet, sans être jamais fastidieux, des caractéristiques majeures qui font toute l’originalité de ce département. La géographie, aux superbes paysages, mais ingrate pour la vie agricole autant qu’urbaine et le tracé des voies de communication. Des difficultés pourtant surmontées avec imagination et courage pour les transports (tracé de routes à plus de 2000 mètres, chemin de fer aux cents lacets) comme pour l’agriculture (élevage, cultures à caractère méditerranéen ou alpin). Partout également des services publics, une administration, des commerces et des artisans au cœur de chaque ville et village, mais malgré ces efforts mille fois répétés, l’exode rural érode peu à peu le tissu humain (Henri Joannet en donne le détail village par village). La démarche s’appuie sur plus de 300 cartes postales de la fin du XIXème et du début du XXème siècle qui illustrent un texte précis et clair, riche de précisions, anecdotes et références historiques.

Un excellent ouvrage pour avoir une vision complète de l’histoire du département à l’époque où s’est façonnée sa géographie humaine et économique actuelle. A l’intérêt documentaire de la lecture, se rajoutera celui de se promener, le livre à la main, sur les sites décrits et présentés par les cartes postales pour mesurer les changements intervenus dans les paysages ou leur impassible immobilité.

Henri Joannet, les Basses Alpes, Editions Alan Sutton, 2007 ISBN 978-2-84910-654-9

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